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焊工短缺带来的危机与机遇
发表于:2018-12-19 17:18 分享至:

英国和澳大利亚的焊工平均年龄现已超过55岁。在美国刚刚超过57岁。
焊接人员的老化加剧了焊工人数从1998年的570,000人急剧下降到2012年的360,000人。为了进一步加剧这一点,整个制造业 - 特别是石油和天然气行业 - 自2009年中期以来呈指数增长,加快专业焊工的工作需求。
二十年的去工业化和离岸外包以及对毕业生基于知识的工作的压倒性偏好导致了制造业内正常年龄分布金字塔的完全倒置。
到2024年,美国将缺少400,000名焊工。
我们行业内工人的年龄特征已经被扭曲到如此程度,以至于高技能焊工的严重技能短缺现在是不可避免的。我们现在已经远远超过了通过技能吸引力可能避免这场危机的程度。我们现在共同面临的问题是如何在这一不可避免的挑战的背景下作出建设性的回应。
随着时间的推移,日本的生育率从最高的一个降到最低的一个。结果,日本的人口正在以惊人的速度减少,并且越来越多地受到老年人的支配。
到2060年,日本的人口将减少三分之一,人口的一半将超过65岁,而日本根本不会拥有支持该国工业和经济需求所需的劳动力,它将进入人口死亡螺旋。
如果这听起来与我们焊接行业面临的危机类似,那应该是。
适用于整个国家的情况同样适用于任何未能延续的行业。人口老龄化不是短期危机, 它们是结构性的,而且是长期的。
这不是一种投机的,软弱的趋势,这场劳动力危机是一个艰难的趋势,这是一个未来的事实。 目前制造商在招聘,保留和激励年轻工人方面所面临的困难显而易见。
制造企业要想招收一名普通的电焊工人,应该说是不成问题,只要待遇能跟上就行。而要想招收或培养出一名能独当一面的高技能电焊工,就不是那么容易的了,原因当然是多方面的。为此,这些企业为了强化自己的软实力, 通常采用的是两条腿走路的方式,来提升自己的人才优势。一是采用从大中专学校招收相关专业的毕业学生,充实到生产一线岗位上来,先由老师傅传、帮、带,让他们快速熟悉企业的工作环境、业务和技术关键,早日担当起生产重任,以便到时进行平稳交接班。这从理论上来说,是一个不错的方法,因为这些大中专毕业生,年纪青、有知识,掌握技术要领快,是最能担当起企业未来重任的一个群体。然而实践下来的情况并不理想,因为电焊工种是一项比较艰苦的工作, 夏天穿上工作服进行手工焊接操作,热得够呛;平时进行操作,释放出来的那股气体,也会使人不好受,长期过量吸入这样的有害气体,对人体健康不利。所以对于生长在独子或少子女家庭的孩子,娇宠惯了,怎么能吃得了这样的苦?即使孩子本人愿意了, 那些家长也往往会出来干预,舍不得自己的孩子去从事这样的职业。所以家境较好的孩子,尤其是东部地区城镇的孩子,较少有愿意去长期从事于电焊工的职业。
        另一条是从企业现有员工中选拔若干文化程度相对较高、干活利索、肯动脑筋的年轻人,参加各种技能培训或到高校进行深造。这样做确实在一定程度上改善了企业的技术力量状况,但同时也出现了一些新问题。就是这些受训的员工,一旦技能提升、有了较硬的技术等级证书后,不是都能安分地继续守着这份工作,为企业效力,而是往往会向企业主提出加薪要求,甚或采用跳槽的办法另谋高就, 使企业主赔了夫人又折兵,叫苦连连。再者,在从事于电焊操作的一线员工中,较高学历的又有几何?多数是外地来的低学历务工人员,能选择的余地实在是太小了,这种情况在小企业尤为突出,中企业略好一些,相对能留住一些人才。


当共和党总统候选人马可·鲁比奥在2015年宣布“我们需要更多的焊工和更少的哲学家”时,他简洁地指出了这个问题。但总的来说,我们未能应对挑战,更不用说减轻挑战了。
即使在未来十年美国制造和制造业务平稳的极不可能的事件中,我们仍然存在一个主要的劳动力问题。在美国制造业蓬勃发展的可能性更大的情况下,我们即将面临劳动力危机。

以澳大利亚为例,了解当焊工需求超过供应时会发生什么。在供应短缺和技能要求高的地区,美国的焊工可以赚到10万美元以上。在澳大利亚,澳大利亚的天然气项目超过20万美元,甚至超过30万美元,这是需求超过供应的一个简单结果,但对于在竞争激烈的地区或国际市场中以适度利润运营的许多制造商而言,这已经成为致命的挫折。

高工资,有限的劳动力供应和快速老龄化的劳动力已经成为欧美发达国家制造业的一大难题。当然,一些制造商仍然存在,但现在是那些利用高生产率和技术优势建立起来高价值高利润市场的人。

显著提高焊接人员的生产力是我们现在唯一可能产生重大影响的选择。

我们能训练出我们的出路吗?

现在肯定是扭转一些关于职业教育的不幸看法的出色时机,许多父母的默认立场是鼓励他们的孩子通过一个四年制学位课程来实现自己的职业规划,但是事实往往不能得偿所愿。
相比之下,焊接已经并将越来越多地成为一个中长期受益的职业生涯,这个行业将在未来几十年内经历永不满足的需求,这有可能使焊接和其他以操作为基础的职业成为极具吸引力的职业选择,如果这些年轻人在选择时衡量他们的职业选择和经济后果。

千禧一代的机会非常突出,工作绝对不缺。只是缺乏对工作感兴趣并准备进入焊接和制造行业的工人,并且在十年或更长时间内维持这些职业并提高技能。
不幸的培养我们出路的窗口已经过去了,虽然培训大批入门级焊工可以暂时缓解部分问题,但是高技能焊工逐渐老化将会带来真正的影响,没有多少课堂培训可以取代几年年或几十年的现场经验。

机遇还是危机?

对熟练焊工的可用性的大幅减少是否确实是个别制造商的机会或危机将取决于他们预期和适应这种范式转变的程度。

许多制造商对熟练焊工快速下降的初步和本能的短期反应将是工资增加和外包的结合。由于这是在中短期内维持的,因此它将不可避免地增加制造商的成本和降低生产速度,并消耗可能部署在技术解决方案上的资源。

对于许多制造商来说,技能短缺和经验丰富的焊工将按小时付费导致成本上升,竞争力下降,周转时间增加,收入损失和利润率下降的死亡螺旋。

但这并不是所有的厄运和沮丧。

虽然一切照旧都是一种选择,但并不一定是绝望的理由。许多人会看到不幸,有些人会看到很大的可能性。

与大多数结构性行业变化一样,中断越大,机会就越大。毫无疑问,这个新的市场动态会有一些壮观的赢家。

提高焊接人员的生产力

劳动力是任何制造商焊接成本的最大部分,大约50--70%的现场焊接成本。这是为了降低劳动力成本的国家,这么多制造业已经外包的主要原因。

因此,开发提高生产率的新方法对于希望将这场危机转化为机遇的创新制造商而言,是影响力最大的一个重点。

几十年来,增量工艺改进已经慢慢应用于焊接。这些改进促进了许多次通过更高的沉积速率,更稳定的电弧和更好的操作员控制来提高生产率。

这些改进的示例包括预设焊接参数,多工艺电源以及对电流,电压,行进速度,送丝速率和吹扫系统的更精确控制等功能。

这些类型的基本改进是有帮助的,使焊接过程更容易,并且在某些情况下降低焊工所需的技能水平。

然而,增加的生产力增长将无法解决我们作为一个行业所面临的劳动力危机。

技术救援

在经验丰富的焊接工人现在快速老化的环境中,最有效的解决方案是提高生产率。公司必须迅速适应并利用先进的焊接技术和工艺所带来的无数好处。

现在正在寻找新的焊接工艺和技术,这些工艺和技术可以同时使美国,英国和澳大利亚等发达国家不仅避开迫在眉睫的劳动力短缺,而且确实可以利用这一挑战并扭转肆虐我们的外包趋势。

机器人技术和全自动焊接/材料处理通常被认为是制造商的生产力治理和熟练焊工的就业诅咒。机器人焊接的生产率提升和潜在的劳动力威胁都被夸大了。焊接行进速度受到下面焊接过程的限制,而不受机器人速度的限制。

因此焊接的未来不是完全自动化,而是焊机增强。

为了获得所需的行业影响,新的焊接技术将需要共享五个共同特征。他们需要提供数量级的生产力提升;他们需要提供一致性,可重复性和X射线焊缝质量;他们需要确保低热量输入和低失真;他们需要易于学习和掌握;它们需要便宜。

高生产率的焊接解决方案通常具有非常高的价格标签,所需的大量资本投资使这些技术超出了除强大的军事和航空航天制造商之外的企业承受范围。
电子束焊(EBW)和激光焊(LBW)是两个最明显的例子。这些技术都是在20世纪60年代开发出来的,具有很高的焊接速度。
遗憾的是,电子束焊接和激光焊接受到非常高的资金和运营成本,对操作员的需求也非常高,专用设施以及受到广泛的职业健康和安全预防措施的限制。它们还需要近乎完美的工件装配 ,这在典型的生产焊接应用中很难实现。

等离子焊接也是在20世纪60年代开发的,传统上用于填补常规电弧焊工艺(如TIG和MIG)与高能量密度工艺(如激光和电子束焊接)之间存在的大间隙。

等离子焊接被广泛认为是最复杂的电弧焊接工艺,通过维持等离子体气体流速,保护气体流速,电流,孔口直径和电极与孔口之间的对准之间的临界平衡来产生收缩的高能量密度等离子体射流,这需要细致的设置和频繁的维护。

等离子焊接的速度有限,熔深不够大,夹带气体空隙的倾向,难以管理连接,高复杂性,众多关键参数,很小的装配公差,耗材成本高,以及由于腐蚀导致的快速工艺漂移(通常为20-30分钟)和喷嘴易损坏都大大限制其采用。

多年来,对新的超高生产率焊接技术的需求已经很明显,但直到最近,这仍然是一个难以实现的目标。

然而,目前业内人士仍然不了解,弧焊技术发生了巨大的变化,以适度的资本成本提供高达100倍的生产率提升(是的,你能正确地阅读)。

高焊接生产率不再需要大量资金投入!


一种新的焊接技术正在颠覆传统的焊接工艺
安阳安达机械设备有限公司引进国际先进焊接理念,与国内高校联合开发的KTIG深熔氩弧焊接系统已被一些最具生产力的制造商悄然采用。
KTIG深熔氩弧焊接系统是TIG / GTAW的高度精炼版本。

KTIG深熔氩弧焊接系统的熔深是GTAW的8倍,使其能够在16mm厚的钛板进行单焊道全熔透X射线质量焊接,而无需边缘倒角,不需要填充焊丝,可实现单面焊双面成型,并且可以允许高达1.5mm的间隙和错边装配公差,最终焊接的速度可传统TIG / GTAW的100倍。气体消耗减少90%以上,焊丝消耗减少超过90%或完全消除。
另一个比较关键的因素是KTIG深熔氩弧焊接系统操作简单,操作工人经过2天培训可独立操作。

KTIG深熔氩弧焊接系统目前正在澳大利亚,英国,挪威,瑞典,丹麦,台湾,印度,马来西亚,阿根廷,中国和其他一些国家应用。

在美国,KTIG深熔氩弧焊接系统已被纽约,德克萨斯,俄亥俄,宾夕法尼亚和加利福尼亚州的制造商采用。

GE已在多个地点部署该系统,并将其用于制造7HA--世界上最大和最先进的燃气轮机,以及关键任务电站应用。

该技术广泛应用于ASME船舶和储罐,低温容器,石油和天然气管道,发电,水处理,可再生能源,核电和国防航空制造,管磨机和各种一般制造应用。

KTIG深熔氩弧焊接系统的速度,生产率,成本节约,质量和代码合规性已被证明是毋庸置疑的。
KTIG深熔氩弧焊接系统拥有广泛的Lloyds认证焊接工艺认证库,可提供各种材料和厚度,1G和2G,均可采用自动焊接。该工艺可轻松处理几乎所有耐腐蚀材料,包括300系列不锈钢,双相不锈钢,超级双相不锈钢,哈氏合金,铬镍铁合金,钛,锆等材料。

KTIG深熔氩弧焊接系统是目前先进焊接技术的最佳典范,它通过显著提高生产率,效率,质量和降低成本,帮助克服迫在眉睫的焊接工作人员危机。

结论

虽然重新关注培训和技能开发以吸引下一代焊工是至关重要的,必须加快步伐,但只有那些愿意接受高生产率焊接技术的制造商才能避免迫在眉睫的劳动力危机。

制造商现在可能犯的最大错误就是假设当前熟练的焊工可用性将继续存在,但是它不会。现在是时候让每一位具有前瞻性的制造者对此进行长期,刻苦和冷静的审视,并有意识地决定他们将如何回应。

现在,技术熟练的焊工,锅炉工人和熟练工人数急剧减少,这与我们的未来息息相关。这是否促使我们实现卓越的生产力,现在取决于我们。